Bandera de Australia – Historia y significado de la bandera


Bandera de Australia

La Unión Jack, en el cantón del cuarto superior izquierdo, junto al asta; la estrella blanca de siete puntas que apunta a la Cruz de San Jorge. Las cinco estrellas blancas que aluden a la constelación de la Cruz del Sur. El fondo azul oscuro que evoca su posición entre las profundidades del océano Índico y el sur del océano Pacífico y alude al valor universal de la justicia.

¡Así es! ¡Nos referimos a la bandera de Australia! Si estás pensando viajar al país del canguro y del koala, del dingo y de los emúes, este blog es para ti. Te contaremos todo lo que necesitas saber acerca de la historia y el significado de la bandera de Australia.

Fun with flags (diversión con banderas)

Fun with flags

¿Quién dice que las banderas son un tema aburrido, sin importancia? Gracias a la serie de televisión The big bang theory, se ha generalizado mucho el juego de identificar el país al cual corresponde cada bandera. El personaje principal, un doctor en física de la Universidad de Caltech, Sheldon Cooper, acuña un programa denominado Fun with flags. “Es diversión con banderas –dice uno de los personajes invitados–. Esto no es una misa; tampoco un funeral. Hay que tener ánimo”.

El desapasionado doctor en física recuerda: “las banderas me han enseñado a ir a donde me lleve el viento, siempre que esté atado a un mástil rígido”. De modo que te estarás preguntando: ¿Por qué Australia?

“¿Qué desayunaste? ¿Acaso jugo de buenas preguntas?”, insiste el entrañable personaje de Big bang theory. Pero antes de hablarte de la historia y las costumbres de este hermoso país, y por qué es un destino único, te contaremos algunos aspectos importantes de la vexilología, la disciplina que estudia las banderas. De veras puede resultar muy divertida.

La vexilología

El historiador Noah Harari refiere que los ídolos fueron los primeros estandartes. Una antigua figura de un hombre con cabeza de león, el Peugeot, fue en su momento un elemento simbólico que movilizó las primeras guerras raciales conocidas en el mundo.

En la actualidad, resulta más conocida la marca francesa de vehículos. Es por eso que la vexilología, disciplina que estudia las banderas, pendones, estandartes, blasones, tiene una relación tan estrecha con la historia. También se conoce como una sub-disciplina de la semiótica, que, a su vez, estudia los signos en su sentido más amplio.

Hablar de una bandera es, entonces, desentrañar la historia y los elementos significativos con los cuales se siente identificado un grupo de individuos.

¿Por qué estudiar y vivir Australia?

¿Por qué estudiar y vivir Australia?

Una tasa de desempleo por debajo del 5%, bajo crecimiento demográfico en relación con las vastas extensiones de tierra, siendo éste el sexto país más grande del mundo. Una cultura desenfadada, incluyente y de mente abierta; los más hermosos paisajes junto a un crecimiento arquitectónico e industrial de avanzada.

Las más variadas fauna y flora, un clima de maravilla; una sólida y próspera economía con robustas bolsas de empleo especialmente para extranjeros; los más bajos índices de inseguridad y los más altos estándares educativos.

Estas y muchas otras características hacen de Australia uno de los países que vas a querer visitar en cualquier momento de tu vida. Y claro, tienes el torneo ATP de tenis, el Australia Open, que tiene lugar en Melbourne. Este año llegó a su edición número 109, atrayendo la atención de todo el mundo.

La bandera de Australia

La bandera de Australia

La bandera de Australia nos remonta a una época cuando apenas se estaban formando los valores más característicos del aussies. Estos datos que te compartiremos a continuación te ayudarán a comprender parte importante de la historia de Australia y algunos de los signos que identifican su mancomunidad.

Para empezar, la semejanza con la bandera británica. Ya sabemos lo que te estarás preguntando: ¿Australia es una colonia? La respuesta es no, Australia no es una colonia. Es un país soberano, regido por una forma de gobierno basada en la monarquía federal constitucional parlamentaria. Esto suena un poco complicado. Por lo que vamos a entrar, entonces, en detalle.

Historia de la bandera de Australia

Antes de este diseño, tenemos varios conatos. Pero, en suma, la bandera de Australia siempre ha sido la misma. Más de 32 mil personas participaron en un concurso convocado por el reciente Commonwealth, gobierno de la mancomunidad.

Los cinco puestos finalistas compartían las mismas características. De modo que las 400 libras ofrecidas se tuvieron que repartir entre Leslie John Hawkins –un  adolescente oriundo de Sydney–, Egbert John Nuttall –arquitecto de Melbourne–, Annie Dorrington –artista de Perth–, William Stevens –oficial de marina– e Ivor Evans, un niño de catorce años. Ellos son, en efecto, sus creadores.

Que coincidan un oficial de marina, una artista, un arquitecto, un adolescente y un niño, no es, por lo demás, fortuito. Los signos que componen este diseño estaban de antemano en el imaginario colectivo. Pero esta convocatoria pública refleja aquel principio de igualdad de oportunidades que caracteriza al aussie. Y de esta forma, el 3 de septiembre de 1901, por primera vez Australia ondeó su bandera en el Royal Exhibition Building.

Intentos previos de bandera de Australia

En 1824, los capitanes John Nicholson y John Bingle propusieron un diseño muy similar. Resultó rechazado por los irlandeses que conformaban gran número de la población.

En 1854, durante la denominada fiebre del oro, un grupo de mineros de Ballard, Victoria, ondeó un diseño que excluía la Unión Jack, representando una cruz de San Jorge zanjada por estrellas de siete puntas en cada extremo y en el centro. Se le conoce como la Bandera Eureka, y fue dibujada por un canadiense. Era el símbolo más revolucionario de la época y en la actualidad reposa en el reconstruido hotel Eureka como valiosa pieza histórica.

¿Qué significa la Unión Jack en la bandera de Australia?

¿Qué significa la Unión Jack en la bandera de Australia?

Como habrás advertido, este homenaje en la franja superior izquierda, la comparten otros países como Las Bermudas, Islas Caimán o Nueva Zelanda. Y en muchos aspectos, es más que un homenaje. En el caso de las Islas Malvinas, por ejemplo, tan renombrado, los malvinenses demostraron en las urnas su influencia británica, pese a los reclamos de la Argentina.

Al listado de países que comparten la Unión Jack en el cantón de su bandera hay que sumar las Islas Cook, Tuvalu, Fiyi, Monserrat, las Islas Vírgenes, Manitoba, las islas Bermudas y las Islas Caimán.

En el caso de Australia no es muy distinto. Pese a que residían comunidades aborígenes desde hace 40 mil años, a mediados del siglo XVIII, y como consecuencia de la independencia de Estados Unidos, Australia fue una colonia de condenados británicos.

En lugar de la soga, que era el veredicto en más 200 tipos de delitos, estos condenados podían tener una segunda oportunidad como convictos en el destierro. Y aún lejos de su tierra natal, habrían de conservar muy fuertes lazos de hermandad.

¿Qué significa la estrella de siete puntas en la bandera de Australia?

Las siete puntas hacen referencia a los siete Estados del país del canguro y del koala. Recordémoslos: Victoria, Queensland, Tasmania, Australia Occidental, Australia Meridional, Northern Territory y Nueva Gales del Sur. La estrella se encuentra alineada, apuntando el centro de la cruz de San Jorge de la Unión Jack. Esta alusión tiene algunos matices místicos relacionados con el santo protector.

¿Qué significan las otras cinco estrellas en la bandera de Australia?

La explicación de este signo tiene que ver con la astronomía. Más allá del animismo y la retórica, las estrellas han servido desde hace milenios a la ubicación de los navegantes. La novísima Tierra Firme, también llamada terra nullius, Bahia Botánica y luego Nueva Gales del Sur, fue encontrada por el capitán Cook siguiendo esta constelación, la Cruz del Sur.

¿Qué significa el azul de fondo en la bandera de Australia?

Algunos historiadores refieren que ya se tenía noticia de este territorio en la antigüedad, siendo llamada otrora la Isla de Poseidón. Ya te imaginarás la cantidad de mitos creados al respecto. Más allá de este universo simbólico, el mar Índico y el sur del mar Pacífico rodean las costas del país, lo que es un elemento muy significativo para los aussies.

Pero hay que recordar que todo signo es arbitrario, como lo es también su significado. Para el caso, el azul de fondo de la bandera de Australia alude al concepto de justicia. Vamos a hacer un pequeño paréntesis para contarte hechos históricos que explican esta alusión.

El color de la justicia en la bandera de Australia

Ya te hemos contado algo acerca del transporte de convictos durante las primeras colonias. Pues bien, como ves, para estos aussies su asentamiento se había originado justamente debido al peso de la justicia. Habrían de pagar su deuda trabajando las tierras de Australia.

Pero, a su vez, este proceso colonizador trajo muchos enfrentamientos con las poblaciones aborígenes. Fracasaron múltiples bloques de guerra, pese a que los antiguos moradores recibían disparos mientras ellos apenas cazaban con boomerangs.

Un capítulo importante de este período histórico corresponde a cierto juicio, acaecido tras la masacre de una comunidad pacífica de 28 indígenas acampados cerca de una cabaña de convictos. Siete hombres fueron finalmente llevados a la soga a causa de la renombrada masacre del 9 de junio de 1838. La nación australiana habría de concebir a la justicia como un valor supremo.

Australian Day

Australian Day

Tal vez uno de los días cuando más se ondea la bandera de Australia es el 26 de enero. Los aussies han criticado la fecha, nombrándola como “day of mourning, survival day” e incluso “invasion day”. La razón es que es conmemorativa de la llegada del general Cook a las costas australianas. Así que en algunos casos, es muy habitual que durante esta fecha veas ondear una bandera aborigen.

Aborigen bandera de Australia

El diseño se le adjudica a Harold Thomas a mediados de los 70’s. Busca reivindicar los derechos de los pueblos aborígenes, por lo que se inspira en las banderas de campaña de las travesías de guerra, cuando impedían que tomaran sus tierras, mediante recursivas redadas de “atropello y fuga”.

El fondo negro alude al tiempo de los sueños de las comunidades aborígenes; el fondo rojo es de carácter ritual, un ocre intenso usado en ceremonias ancestrales. El círculo amarillo en el medio invoca al sol como elemento protector. No suele usarse en eventos solemnes, pero identifica mucho la tesitura de los aussies.

El diseño de internet de la bandera de Australia

Ya que la identidad es algo tan cambiante, tanto como los mismos juicios de valor, es normal que se hayan seguido proponiendo otros diseños de la bandera de Australia. Uno de tantos es el propuesto por el usuario Lukeblake en internet. Mantiene la constelación de la Cruz del Sur con fondo azul en el costado izquierdo.

En el costado derecho tenemos el diseño icónico de un canguro de color verde sobre un fondo amarillo. Sí, seguro los canguros son un rasgo eminentemente representativo del territorio australiano. Como verás más adelante, la bandera de la Fuerza Aérea adoptó el canguro.

Las banderas de los Estados de Australia

Las banderas de los Estados de Australia

Todas conservan en el cantón la Unión Jack y el fondo azul, variando algunos símbolos en lugar de la estrella de siete puntas y la constelación de la Cruz del Sur. Aquí presentamos una breve semblanza.

Bandera de Australia Meridional

Su diseño se le adjudica a Robert Craig y es oficial desde 1904. Se basa de la adición de la característica enseña azul británica, una especie de disco de oro con la representación de un verdugo flautista, ave paseriforme más conocida en Australia como piping shrike.

Bandera de Australia Occidental

Es oficial apenas desde 1953. La enseña contiene un cisne negro nativo mirando el cantón de la Unión Jack. Fue cambiada durante varias ocasiones; el diseño anterior a este, ostentaba al cisne negro mirando en dirección opuesta. El ajuste es plenamente vexilológico, ya que según las directrices de esta disciplina los animales en las banderas deben hacer frente al mástil.

Bandera de Nueva Gales del Sur

En la enseña azul británica se exhibe un disco blanco, con la insignia de la Cruz de San Jorge, con estrellas de ocho puntas en cada brazo y en el centro un león de oro pasante leopardado. Es una alusión directa al antiguo escudo de armas de Nueva Gales del Sur.

Bandera de Queensland

Es una de las banderas oficiales más antiguas de Australia. Fue aprobada en 1876 y no ha tenido desde entonces ninguna variación. Su diseño se le adjudica al secretario y tesorero colonial, William Hemmant. En la enseña se arraiga un disco blanco con una Cruz de Malta y una corona imperial de San Eduardo.

Bandera de Tasmania

A diferencia de la actual, antes de 1875 se solía ondear una muy parecida a la bandera oficial de Australia, con la constelación de la Cruz del Sur. Sin embargo, el almirantazgo la prohibió, adicionando el disco blanco con un león pasante de color rojo, claro tributo a Inglaterra.

Esta primera prohibición de un símbolo típico animó a asimilar un profundo sentido de identidad de corte nacional, reflejado en la estrella de siete puntas debajo de la Unión Jack en la bandera de Australia.

Bandera de Victoria

La bandera de Victoria se remonta a 1877, aunque ha tenido algunas variaciones hasta 1956. Además de la insignia de la constelación de la Cruz del Sur, aparece timbrada por una corona imperial de San Eduardo.

Bandera de North Territory

De fondos ocre y negro, con la constelación de la Cruz de Sur y una representación estilizada de una flor de algodón, Sturt’s Desert Rose (Gossypium sturtianum). En vista de que este territorio nunca fue colonia británica, se omite la Unión Jack en el cantón y otras insignias imperiales. En su lugar, esta flor de algodón tiene siete pétalos en referencia a todos los Estados del país.

Bandera de la Fuerza Aérea

Es tal vez una de las más incluyentes. A los signos de la bandera de Australia, se agrega un fondo azul celeste, en alusión al espacio aéreo, desde luego. Y algo más: un canguro de color rojo, entre discos blanco y azul. Como te puedes dar cuenta, el diseño de internet de Lukeblake, del que te hablábamos arriba tiene su espacio en la bandera de la Fuerza Aérea.

Bandera del equipo olímpico de Australia

Bandera del equipo olímpico de Australia

A la unión cooperativa de Nueva Zelanda y Australia en su participación en los juegos olímpicos se le denominó Australasia, y tiene su propia bandera. Es más bien conmemorativa de la primera participación en los juegos olímpicos de Londres y Estocolmo, en 1908 y en 1912. En el costado derecho exhibe un disco blanco, con un escudo sin brisura que contiene la constelación de la Cruz del Sur alcanzada por una corona imperial.

Día de la bandera de Australia

Así es: tiene su día conmemorativo. Desde 1966, cuando así lo proclamó el Gobernador General, Sir William Deane, cada 3 de septiembre se celebra el día de la bandera de Australia, para conmemorar el día en que fue ondeada por primera vez.

Además de los barcos, edificios y casas de gobierno, es habitual que cada ciudadano en casa asuma su forma particular de ondearla. Se ha vuelto muy común que el gobierno exhiba helicópteros con banderas gigantes en las que el asta y el coronamiento se cambian por una larga soga suspendida en el aire.

Miles de oportunidades esperan por ti

Miles de oportunidades esperan por ti

En otros blogs sobre vivir, estudiar y trabajar en Australia, te hablamos de muchos de los beneficios de visitar el país del canguro y del koala. Te hemos narrado experiencias en ciudades como Sydney, Brisbane, Melbourne, Gold Coast, Perth y Adelaide.

También te contamos sobre los tipos de visado con los cuales puedes ingresar legalmente, algunos muy útiles como el Work and Holiday o la visa de estudio, ya que te permiten trabajar a medio tiempo durante el calendario lectivo y a tiempo completo en vacaciones.

Mencionamos los permisos de trabajo y te indicamos algunos de los sitios oficiales más importantes donde acceder a la robusta bolsa de empleo que se ofrece cada año especialmente para extranjeros. Si lo tuyo es el trabajo en contacto con la naturaleza, te explicamos todo lo que necesitas saber acerca de trabajar en una granja en Australia, una alternativa que atrae cada vez más inmigrantes de todo el mundo. 

Si te interesa saber más al respecto de este interesante país y de las miles de oportunidades que esperan por ti justamente en este territorio, sigue con detalle estas guías que hemos preparado especialmente para ti.

Advance Australia Fair

Advance Australia Fair

Una de las estrofas del himno nacional refiere: “beneath our radiant Southern Cross, we’ll toil with hearts and hands [bajo la radiante Constelación del Sur, trabajaremos con corazones y manos”. Y más adelante: “For those who’ve come across the seas, w’ve boundless plains to share [Para aquellos que han encontrado los mares, tenemos llanuras ilimitadas para compartir]”.

Como te das cuenta, el simbolismo de la constelación de la Cruz del Sur alcanza el Advance Australia Fair. En la bandera se agrega una cruz adicional debajo del emblema de la Unión Jack, apuntando a la cruz de San Jorge en alusión a estas palabras en las que los aussies se identifican con el espíritu aventurero y explorador del ser humano.

Según una antigua creencia, llegarás a Australia si sigues las estrellas de la constelación de la Cruz del Sur. En la cultura popular gitana, los voivodas rezan al mismo santo protector de los ingleses, a San Jorge. Dice uno de estos cantos: “la primavera llega a mi hombro; el lirio del valle está brotando… No hay estrella polar, amigo viajero”.

Para concluir esta pequeña guía sobre la historia y el significado de la bandera de Australia, nos despedimos con uno de los parlamentos desopilantes de Fun with flags: “en este capítulo de Fun with flags tuvimos la oportunidad de reír, investigar…Y sí: tal vez hubo una lágrima o dos. Como ven, llega a su final. Si yo pudiera, no lo dejaría jamás, excepto ahora, que voy a dejarlo”.

Viaja ahora al país de los canguros y koalas con la ayuda de Nómadas

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